Die Flughunde in Australien

In Brisbane an der Ostküste von Australien haben wir sie das erste Mal gesehen: Flughunde (auch Flying Foxes genannt). Das sind große, Fledermaus-artige Tiere mit bis zu 40 cm Rumpflänge und 140 cm Spannweite. Sie wirken etwas unheimlich, wenn sie in der Abenddämmerung sogar in großen Metropolen wie Brisbane über einen hinweg flattern. Grund genug, einmal genauer hinzusehen: Was für Tiere sind das?

Das Verbreitungsgebiet

Flughunde bevorzugen tropisches Klima und kommen im Wesentlichen in Afrika, Südasien und an den Nord- und Ostküsten Australiens vor. Wir haben sie im Zentrum von Brisbane an der Ostküste von Australien erstmalig gesehen und waren sofort schwer beeindruckt.

Was unterscheidet Flughunde von Fledermäusen?

Auf den ersten Blick sehen diese Tiere aus wie Fledermäuse. Doch es gibt einige Unterschiede, die sie von den Fledermäusen abgrenzen:

Flughunde orientieren sich nicht über Echoortung wie die Fledermäuse, sondern über ihre guten Augen und ihren Geruchssinn. Trotzdem sind sie nachtaktiv.

Sie leben nicht in Höhlen, wie die Fledermäuse, sondern schlafen in den Bäumen, kopfüber an den Ästen hängend. Man sieht sie oft in großen Kolonien in den Bäumen am Flussufer hängen.

Des Weiteren haben sie keinen Schwanz, sondern lediglich eine Flughaut zwischen den kurzen Beinen.

Von ihren Kolonien geht ein etwas unangenehmer Geruch aus. Er erinnert an den muffigen Geruch in den von Fledermäusen bewohnten Höhlen. In diesem Punkt haben sie also doch etwas mit den Fledermäusen gemeinsam.

Aus dem Leben der Flughunde

In der Abenddämmerung verlassen sie ihre Schlafplätze in den Bäumen und schwärmen in Scharen aus, um Nahrung zu suchen.

Ihre Nahrung ist übrigens rein pflanzlich: Blüten, Nektar und Früchte. Also haben sie mit „blutsaugenden Vampiren“ so gar nichts gemeinsam.

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Geschützt oder bekämpft?

Nicht bei allen Menschen sind die Flughunde beliebt. Sie schädigen die Obsternte auf den Farmen und sind für viele alte Bäume eine Belastung: ihr Kot greift die Wurzeln der Bäume an und das Blattwerk leidet ebenfalls. Sie werden deshalb von vielen als Schädlinge betrachtet.

Speziell in Australien übertragen manche Flughund-Arten auch das für Menschen lebensgefährliche Hendra-Virus: Die Flughunde übertragen das Virus auf Pferde und diese geben es an den Menschen weiter.

Dabei sind die Flughunde nicht nur schädlich, sondern auch nützlich: sie sorgen durch die Bestäubung der Samenstände für die Verbreitung der heimischen Eukalyptusbäume.

Die Tierschützer tun unterdessen alles, um die Tiere zu retten. Einige Arten dieser Flughunde sind bereits ausgestorben. Und weitere Arten sind vom Aussterben bedroht. Durch Rodung großer Waldflächen geht halt ihr Lebensraum verloren. Auch die Suche nach Nahrung wird für die Tiere immer schwieriger: Flut- und Sturmschäden verhindern oft ein Nachwachsen der Nahrungsquellen.

Mögen die Verfechter beider Seiten Lösungen finden, die sowohl die Flughunde als auch die Botanik erhalten. Wir fänden es jedenfalls schade, wenn auch nur eines von beidem verloren geht.

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