Fahrradkette reinigen fetten kürzen auswechseln – Anleitung und Tipps

Die Fahrradkette ist eine der wichtigsten Komponenten an deinem Fahrrad. Ohne sie läuft gar nichts. Sie wird hoch belastet und ist der Witterung und allen möglichen Umwelteinflüssen ausgesetzt. Sie ist damit das am stärksten gequälte Verschleißteil an deinem Fahrrad.

Um die Lebenserwartung deiner Fahrradkette bestmöglich zu erhöhen, solltest du also rechtzeitig deine Kette reinigen, fetten und regelmäßig auf Verschleiß prüfen. Wie das alles funktioniert und auf was du dabei achten musst, beschreiben wir in diesem Beitrag. Wir schildern darüber hinaus auch, wie du eine Fahrradkette kürzen kannst und wie und wann du sie austauschen solltest.
Eine Schritt für Schritt Anleitung zur Wartung der Fahrradkette.

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Aufbau einer Fahrradkette

Um zu verstehen, wie eine Fahrradkette funktioniert und was die unterschiedlichen Belastungen an der Kette anrichten können, beschreiben wir zunächst einmal den konstruktiven Aufbau einer solchen Kette:

Die Fahrradkette besteht aus einzelnen Gliedern, die über Bolzen miteinander verbunden sind. Die Teilung, also das Stichmaß zwischen den Bolzen, beträgt bei den heute üblichen Fahrradketten 1/2″, also 12,7 mm. Abwechselnd bilden 2 Innenlaschen oder 2 Außenlaschen jeweils ein Kettenglied.

Die Innenlaschen tragen innenseitig einen Lagerkragen, auf deren Außenfläche die Rolle geführt wird. Im Betrieb drehen sich die Außenlaschen über die Bolzen gegenüber den Innenlaschen und die Rolle wälzt sich auf den Lagerkragen der Innenlaschen ab.

In Abhängigkeit von der Anzahl der Ritzel auf der Kassette (7/8/9/10/11) benötigst du eine dazu passende Kette bestimmter Breite.

Aus der folgenden Tabelle kannst du die erforderlichen Abmessungen für deine Kette entnehmen. In der Ketten-Bezeichnung bedeutet der erste Wert (1/2″) die Teilung und der zweite Wert die Weite zwischen den Innenlaschen. Zusätzlich haben wir hier auch die entsprechende Außenbreite der Kette angegeben.

Schaltung Bezeichnung Außenbreite
7-fach 1/2″ x 3/32″ 7,3 mm
8-fach 1/2″ x 3/32″ 7,1 mm
9-fach 1/2″ x 11/128″ 6,8 mm
10-fach 1/2″ x 5/64″ 6,15 mm
11-fach 1/2″ x 9/128″ 5,5 mm

(Campagnolo hat bei 9/10/11-fach-Ketten leicht abweichende Vorgaben.)

 

 

Die Belastungen der Fahrradkette

Die Fahrradkette überträgt deine Trittkraft auf das Hinterrad. Sie wird also auf Zug belastet. Mit jeder Umdrehung der Kette findet zudem 8 mal eine größere Bewegung in den Kettengelenken statt: jeweils am Anfang und am Ende eines jeden Zahnrades (Kettenblatt, Spannrolle, Leitrolle und Ritzel).

Bei Nutzung der kleineren Zahnräder im Rahmen der Gangwahl sind die Drehwinkel dabei größer und die Umlauf-Frequenz der Kette ist höher, der Verschleiß also noch ein kleines bisschen größer.

Weil die Kette bei vielen Gängen mit Verschränkung läuft, wird die Kette auch mehr oder weniger stark seitlich verdreht. Das ist vielleicht der größte Verschleißfaktor an der Kette, denn hierbei werden aus Kontaktflächen Kontaktlinien. Du nimmst als Fahrer mit der Wahl deiner Gänge also starken Einfluß auf die Lebensdauer deiner Kette.

An den allermeisten Fahrrädern ist die Kette ungeschützt verbaut und unterliegt dem Einfluß der Witterung und allen anderen denkbaren Umweltbedingungen. Nässe, Frost, Hitze, Streusalz, Staub und Schlamm sorgen so für Korrosion und die schleichende Verschleppung von Fremdkörpern in die Lagerstellen. Das alles beschleunigt den Abtrag des Materials in den Kettengliedern und erhöht die Teilung der Kette: die Kette wird länger und länger.

Im Rahmen der Abnutzung an den Aluminium-Kettenblättern entsteht Aluminiumoxid (es färbt den Schmutzfilm schwarz, daran erkennst du die Konzentration in der Schmutzschicht). Diese Substanz ist sehr aggressiv und beschleunigt den abrasiven Verschleiß an deiner Kette enorm.

 

Den Verschleiß an der Fahrradkette messen

Der Verschleiß ist an einer neuen Kette auf den ersten 200 km enorm hoch, weil aus den anfangs (herstellungsbedingt) linienförmigen Kontaktstellen satte Kontaktflächen werden.

Nach diesem „Setzverhalten“ verläuft der Verschleiß an der Kette langsamer, wird aber massiv beeinflusst von Umfang und Intensität der Belastungen und von der Intensität deiner Pflege.

Wenn die Teilung der Kette durch diesen Verschleiß ein bestimmtes Maß überschreitet, leiden auch die im Verhältnis zur Kette teuren Kettenblätter und Ritzel. Es hat sich folglich eingebürgert, die Fahrradkette gegen eine neue Kette auszutauschen, bevor dieser hohe Verschleiß an den teuren Komponenten beginnt.

Um den richtigen Zeitpunkt für einen Austausch der Kette nicht zu verpassen, musst du den Verschleiß von Zeit zu Zeit prüfen. Das erfolgt mithilfe einer käuflichen speziellen Verschleißlehre (prüfend) oder per Meßschieber (messend). Die Prüfung per Lehre ist zwar komfortabler, aber nicht jeder ist bereit, sich eine solche Lehre zu kaufen.

Hier die Anleitung für die Messung per Meßschieber:

  • Stelle den Meßschieber auf 119 mm ein und halte ihn mit den Innenmeßflanken zwischen die Glieder der Kette.
  • Schiebe den Meßschieber nun nach außen, bis die Meßflanken an den beiden Rollen anschlagen.
  • Lese den Wert auf dem Nonius ab.
  • Wiederhole diesen Vorgang an mehreren Stellen entlang deiner Kette (die Kette verschleißt nicht an allen Gliedern immer exakt gleichmäßig).
  • Bei einem Maß ab 120,5 mm aufwärts (Stahlritzel) bzw. ab 120,25 mm aufwärts (Alu-Ritzel) ist der Austausch der Fahrradkette notwendig.

Weil wir auf unserer großen Radreise keinen schweren Meßschieber mitnehmen wollten, haben wir uns aus Aluminium eine eigene Kettenverschleißlehre mit einem Außenmaß von 120,50 mm hergestellt:

 

Die Lebensdauer einer Fahrradkette

Für die Lebensdauer einer Fahrradkette gibt es keinen pauschalen Richtwert. Sie ist von zu vielen Faktoren abhängig:

Das Qualitätsniveau der Fahrradkette

Viele Hersteller bieten Ketten in unterschiedlichen Güteklassen an. Für eine 9-fach-Kettenschaltung bietet Shimano z. B.:

  • Kette CN-HG53 (Deore-Niveau)
  • Kette CN-HG73 (SLX-Niveau)
  • Kette CN-HG93 (XT-Niveau).

Dabei kommen bei den hochwertigen Ketten verschleißfestere Werkstoffe und aufwändigere Oberflächenveredelungen zum Einsatz. Allerdings wird der Zusammenhang zwischen der Güteklasse der Kette und der Auswirkung auf die Lebensdauer in den einschlägigen Foren sehr kontrovers diskutiert.

Die Belastung im Betrieb

Fahrten mit Gepäck, steile Anstiege, hohe Niederschlagsbelastung, der Schmutzeintrag durch die Befahrung unbefestigter Wege, Schalten unter Last, starke Verschränkung der Kette durch unglückliche Gangwahl beim Schalten, der persönliche Krafteinsatz des Fahrers und viele andere Faktoren nehmen sehr direkt Einfluß auf die Lebensdauer der Kette.

So kann eine längere Fahrt mit viel Gepäck bei Regen auf Schlammwegen die Lebensdauer der Kette auf wenige 100 km reduzieren, wogegen ein materialschonendes Radeln ohne Gepäck auf ebenen Strecken bei ausschließlich trockenem Wetter durchaus 5000 km Lebensdauer bewirken kann.

Deine Pflegeintensität

Je öfter und intensiver du dich mit der Reinigung und Schmierung deiner Fahrradkette beschäftigst, desto mehr dankt sie es mit einer längeren Lebensdauer.

Der Idealfall ist natürlich eine voll gekapselte Kette. So bleibt die Kette dauerhaft vor Witterung und Umwelteinflüssen wie Staub und Streusalz verschont.

Bevor du dich in den folgenden Kapiteln mit dem Reinigen und Schmieren von Fahrradketten auseinandersetzt, sei gewarnt: kaum ein anderes Sachgebiet in der Fahrrad-Technik wird seit Urzeiten derart kontrovers diskutiert wie das Reinigen und Schmieren der Ketten. Wir stellen in diesem Beitrag die nach unserer Meinung und Erfahrung geeignetste Methodik vor und begründen sie auch. Aber es ist jedem Leser erlaubt, unseren Empfehlungen zu widersprechen.

 

Fahrradkette reinigen

Reinige nicht nur die Kette, sondern gleichzeitig auch die angrenzenden Komponenten Ritzel, Kettenblätter, Schaltwerk und Umwerfer. Sonst saut es deine frisch gereinigte und geschmierte Kette gleich wieder ein.

Nutze zur Reinigung auf keinen Fall Dampfstrahler, Kettenreinigungsgeräte oder scharfe, aggressive Mittel. Die eingesetzten Medien drücken sich ins Innere der Lager und dort bekommst du sie nur sehr schwer bis nicht mehr heraus. Und damit nützt dir die beste Schmierung nichts.

Wir reinigen unsere Fahrradketten mit einer alten Zahnbürste und Dieselkraftstoff. Diesel löst den Schmutz, entfettet die Lager nach unserem Verständis dabei jedoch nicht. Denn die Diesel-Einspritzpumpen werden ja auch über den Kraftstoff geschmiert (siehe auch unter HFRR-Wert).

Andere Kraftstoffe würden wir allerdings niemals verwenden.

Wir tragen den Dieselkraftstoff dabei immer von innen auf die Kettenglieder auf, nicht von außen. Denn es sitzt mehr Dreck auf der Außenseite der Kette als auf der Innenseite. Durch die Reinigung von der Innenseite vermeidest du, dass dieser Dreck durch das Reinigungsmedium ins Ketteninnere verschleppt wird.

Zum Abschluss reiben wir die gereinigte Kette sorgfältig mit einem sauberen, fusselfreien Lappen ab, um das Anhaften von Staub und Schmutz zu erschweren.

 

Fahrradkette schmieren

Eine neue Kette ist werksseitig perfekt mit Schmierstoff in den Lagerstellen versorgt. Diese Schmiereung solltest du so lange wie möglich nutzen, denn mit jedem nachträglichen Schmieren von außen wirst du unerwünschte Fremdpartikel mit in die Lager verschleppen. Und damit wächst die Gefahr, dass abrasiver Verschleiß mehr Schaden anrichtet, als deine Nachschmierung Nutzen bringt.

Entferne gleich zu Beginn soviel Schmierstoff wie möglich von den Außenflächen der neuen Kette. Damit reduzierst du das unerwünschte Eigenschaft, dass Schmutz und Staub auf dem Schmierfilm haften bleiben und deine Kette frühzeitig gereinigt und nachgeschmiert werden muss.

Welcher Schmierstoff ist am besten geeignet für die Fahrradkette?

Hoch viskose Schmierstoffe schmieren gut, gelangen wegen ihrer Zähflüssigkeit aber nicht in die Lager. Dünnflüssige Schmierstoffe werden aber zu schnell wieder ausgewaschen.

Nach unserem Verständnis ist der beste Schmierstoff ein dünnflüssiges, kriechfähiges Öl, dessen Lösungsmittelanteil sich nach dem Auftragen verflüchtigt. Warum:

Durch die Kriecheigenschaft und die Kapillarwirkung dünner Spalte kriecht es in die Lager der Kette. Erst nach dem Verdunsten des Lösungsmittelanteils erreicht der Schmierstoff dann seine Endviskosität und gewährleistet eine gute Schmierung innerhalb der Lager.

Für die Verflüchtigung des Lösungsmittels reichen nach unserer Erfahrung 12 Stunden aus. Danach entfernen wir wieder sämtlichen Schmierstoff von den gut zugänglichen Außenflächen der Kette, um die Schmutzhaftung an der Kette zu unterbinden.

Auch Automatikgetriebeöl wird mittlerweile häufiger als geeigneter Schmierstoff gehandelt.

Welche Schmierstoffe sind völlig ungeeignet?

  • Motorenöl: enthält Tenside für die Reinigung im Motor, an der fahrradkette fördert das die Rostbildung
  • Teflonöl und Silikonöl werden zu schnell vom Regen ausgewaschen
  • WD40: enthält mehr Lösungsmittel als Schmierstoffe

 

Fahrradkette kürzen oder auswechseln

Der Kettennietdrücker

Um eine Schaltungskette auszuwechseln, benötigst du in der Regel einen Kettennietdrücker. Es sei denn, deine Kette ist mit einem Kettenschloss (Masterlink) verschlossen. Mit diesem Kettennietdrücker drückst du einen Bolzen aus der Kette und öffnest die Kette somit. Genauso nutzt du dieses Werkzeug für das Eindrücken des Bolzens, wenn du eine neue Kette aufziehst.

Berücksichtige beim Kauf bzw. bei der Verwendung dieses Werkzeugs die Eignung für die Breite deiner Kette (8/9/10/11-fach). Und kaufe gleich ein hochwertiges, robustes Profiwerkzeug. Denn mit vielen preiswerten Kettennietdrückern ist der Montageprozeß etwas abenteuerlich. Beim Eindrücken des Bolzens werden sehr große Kräfte benötigt. Da geht manches Werkzeug vorzeitig in die Knie. Das gilt insbesondere für die vielen kompakten Toolkits für unterwegs.

Es gibt auch Ketten, die über ein mitgeliefertes Kettenschloss (Masterlink) verschlossen werden können, doch möglicherweise musst du die neue Kette zunächst um einige Kettenglieder kürzen, damit sie perfekt passt. Und dann benötigst du doch wieder diesen Kettennietdrücker.

Die passende Kettenlänge berechnen

Fahrradketten werden in der Regel mit 114, 116 oder 118 Gliedern angeboten. Entweder du kaufst nur Fahrradketten, die in der Anzahl der Kettenglieder schon auf dein Fahrrad zugeschnitten sind, oder du kaufst eine Kette, die du vor der Montage erst auf dein Fahrrad einkürzen musst.

Die notwendige Länge der Fahrradkette wird bei einem Fahrrad mit Kettenschaltung von der Größe der Zahnräder und der Rahmengröße beeinflußt. Um zu ermitteln, wieviele Kettenglieder die Fahrradkette für dein Fahrrad haben sollte, gibt es mehrere verschiedene Berechnungs- oder Ermittlungsmethoden. Wir haben die einfachste Berechnungsmethode hier erläutert:

  • Ermittle die Zähnezahl des großen Kettenblattes (= K)
  • Ermittle die Zähnezahl des größten Ritzels (= R)
  • Messe die Länge der Kettenstrebe in mm (Abstand zwischen Tretlager- und Hinterradachse) (= KS)
  • Über die Formel K/2 + R/2 + 2 + 0,157 x KS errechnest du nun die Anzahl der Kettenglieder
  • Das ermittelte Ergebnis musst du jetzt noch aufrunden bis zur nächsten durch 2 teilbaren Zahl
  • Wenn Schalt- und Leitrolle 11 Zähne haben, musst du noch 2 weitere Glieder hinzu addieren. Wenn sie 12 Zähne haben, musst du 4 Glieder hinzu addieren.

Der Ablauf zum Wechseln der Kette

Um eine neue Fahrradkette zu montieren, musst du zuerst die verschlissene Kette demontieren und alles akribisch reinigen. Hier der Ablauf im Detail:

  • alte Kette vorne auf das kleinste Kettenblatt und hinten auf das größte Ritzel legen, damit sie weniger unter Spannung steht
  • Kette per Nietdrücker öffnen und entfernen (wenn deine alte Kette per Kettenschloss montiert wurde, kannst du versuchen, das Kettenschloss zu öffnen)
  • Kassette, Schaltwerk, Kettenblätter und Umwerfer sorgfältig reinigen (sonst wird die neue Kette gleich unnötig mit Schmutz belastet)
  • Saubere Lappen oder alte Zeitung unter das Fahrrad legen, damit die neue Fahrradkette nicht gleich mit dem Straßenstaub benetzt wird, wenn sie beim Montageprozeß mal versehentlich den Boden berührt
  • Die neue Kette bei Bedarf in der Länge kürzen (wie oben beschrieben)
  • Die neue Kette aufziehen (Achtung: manche Kette ist Laufrichtungs-gebunden)
  • An der Verbindungsstelle etwas Kettenschmierstoff auftragen
  • Per Kettennietdrücker die neue Kette verschließen. Dabei darauf achten, dass der Noiet nicht zu weit eingedrückt wird. Shimanoketten werden mit einem Montagsnietstift geliefert. Dieser Nietstift hat eine Zentrierhilfe, mit der das Vernieten erleichtert wird. Alternativ ein mitgeliefertes Kettenschloß (Masterlink) einsetzen. Das ist einfacher und komfortabler als der Kettennietdrücker.
  • Die Verbindungsstelle auf Gängigkeit prüfen, bei Bedarf die Kette an dieser Stelle mehrmals seitlich in beide Richtungen biegen und die Prüfung wiederholen
  • Die Schaltung auf korrekte Einstellung überprüfen, bei Bedarf nachstellen.

Wenn du wissen willst, wo genau und wie stark die Glieder deiner alten Kette verschlissen wurden, kannst du einige Glieder zerlegen, reinigen und unter der Lupe betrachten. Darüber lernst du sehr viel über die Belastung und den Verschleiß von Fahrradketten.

 

Wie du den Verschleiß an der Fahrradkette hinauszögerst

Je nach gewählter Qualitätsstufe der Kette und nach Anzahl der Ritzel auf der Kassette (8/9/10/11) sind Fahrradketten nicht gerade preiswert. Vor allem ab 9-fach aufwärts lohnt es sich folglich, den Verschleiß an der Kette hinauszuzögern. Dazu einige Tipps:

  • Vermeide starke Verschränkung bei der Wahl deiner Gänge.
  • Oganisiere dir immer einen trockenen, witterungsgeschützten Stellplatz für dein Fahrrad, aber vor allem daheim.
  • Vermeide sandige, schlammige Wege, wenn du bei Regen unterwegs bist. Fahre stattdessen ruhig einen Umweg. Es lohnt sich!
  • Vermeide das Radeln bei Regen, auf Straßen mit Streusalz und auf besonders staubigen Wegen.
  • Montiere am Vorderrad ein Schutzblech und ergänze es um einen zusätzlichen Spritzschutz am unteren Ende (siehe z.B. SKS Spoiler). Der größte Schmutzeintrag in die Kette erfolgt durch das Vorderrad.
  • Vermeide jegliche unnötige Belastung der Kette. Dazu gehören zum Beispiel steile Anstiege, Sprint und insbesondere das Schalten unter Last.
  • Halte die Kette außen so Öl- und Fett-frei wie möglich, um das Anhaften von Schmutz und Staub zu unterbinden. Schmierstoff benötigst du lediglich im Inneren der Kette.

 

Fazit zur Pflege und Wartung der Fahrradkette

Die gesamte Materie ist komplex und einige Punkte werden in der Fachwelt seit Urzeiten sehr kontrovers diskutiert. Vor diesem Hintergrund soll unsere Anleitung das erforderliche Verständnis für Aufbau, Belastung, Verschleiß und Lebensdauer der Fahrradkette erzeugen und den richtigen Umgang bei Reinigung, Pflege und Austausch aufzeigen. Wenn uns das gelungen ist, freuen wir uns.

 

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